芝加哥是美国的第三大城市,也是人口最多的城市’坐在海洋海岸上。但是,这座城市确实坐落在密歇根湖畔,这里拥有近300万人的独特文化,无数的《财富》 500强公司凝聚在其234平方英里的城市中。尽管就创业文化而言,这座城市经常被硅谷和纽约超越,但芝加哥拥有越来越多的公司,企业家,投资者和组织,这有助于将这座城市列入创业地图。

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已经开始介绍芝加哥公司和参与该市的人员’的启动场景,到目前为止已创建了一个详尽的列表。来自芝加哥的一些最受欢迎的初创公司包括Basecamp开发人员

37信号

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奥比兹

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FeedBurner

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Apartments.com

,最近还有超本地新闻网站

每个块

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芝加哥初创企业遭受的苦难与缺乏丰富创业文化的其他城市一样:缺乏风险投资。 每个块由骑士基金会(Knight Foundation)资助,Orbitz由希望与之竞争的航空公司资助 Expedia,而37Signals最初是由创始人自己资助的。被收购之前 谷歌,FeedBurner从多家风险投资公司筹集了资金,但是他们的资助者中只有一位是Draper Fisher Jurvetson Portage(实际上只是DFJ十几个分支机构之一)来自芝加哥地区。

但是,芝加哥确实有自己的本土风险投资公司,例如 起源创投, OCA Ventures 伊利诺伊州风险投资公司,但总部位于芝加哥的风险投资公司的大部分投资都针对其他城市的公司。在过去的几年中,芝加哥日益严重的问题与其他刚起步的创业社区并没有什么不同。那里有人才和想法,但是企业家被吸引到硅谷,纽约或博尔德这样的地方,在这些地方,创业公司更容易获得资金。

“芝加哥是一个伟大的小镇,但没有’这里真的是一种创业文化。表现出色的大多数人都离开了芝加哥,并在其他地方找到了更多的成功,”西北大学博客上的文章说,ArtistData的Brenden Mulligan 麦迪尔报告. “We’失去了一些伟大的企业家到其他城市。”

但是对于芝加哥来说,事情并不完全可怕。新的孵化器,风险投资公司以及第二代和第三代企业家正在帮助这座城市发展其创业文化。它也没有’美国第三大城市芝加哥不仅拥有庞大的客户社区来提供服务,而且技术经济蒸蒸日上,这给我们带来了很大的伤害。对高科技和医疗公司投资的增加使芝加哥成为创造技术工作岗位的城市的前列。

在线约会网站OkCupid,SparkNotes和eDonkey的首席执行官兼创始人Sam Yagan是该公司的执行董事 优秀,这是一家在芝加哥扎根的新兴创业孵化器。早期公司可以申请最初的十三周“bootcamp”在今年夏天的体验中,他们将获得多达20,000美元的资金以及来自40多个参与项目的企业家名单中的指导。其中包括TechStars的David Cohen,Threadless的Harper Reed,Meebo的Seth Stemberg和Google的负责人Kevin Willer’s Chicago offices.

优秀’的副总裁Kelli Rhee还是以下公司的副总裁 沙盒产业,是一家孵化器和风险投资基金,自2003年以来一直活跃在芝加哥。’s的风险基金提供从50,000美元到200万美元的早期种子资金,并管理BlueCross BlueShield Venture 基金,该基金向医疗保健科技初创公司投资高达1000万美元。

DFJ Portage的董事总经理Matt McCall最近接受了Fast Company的采访 Why 您 Should Start a Company in… Chicago,并说明了他的城市为何适合初创企业的好地方。他的原因之一是大城市提供了大量的客户,政府为大学的研究提供了资金,以及中西部校友的联系在其他地方也很成功。最后他说“family trees”几代企业家创造的建筑正在帮助这座城市’s startup culture.

“You’拥有第四代企业家。结果,他们参加了大型联赛,” said McCall. “They’有一群黑手党人,他们可以加入公司…结果,当您创办公司时,’这些内置的人才库可以帮助您’t have say in 2000.”

在孵化器,组织和活动(如Excelerate,Sandbox Industries)的帮助下, 芝加哥科技现场, 芝加哥TechBuzz, 芝加哥创业周, 科技类Nexus科技鸡尾酒,随着初创公司的竞争环境趋于平稳,风之城正在崛起。没有哪个城市能比得上硅谷中找到的氛围,但是芝加哥’自己独特的生态系统已经并将继续产生值得关注的创业公司。

Flickr用户的照片 大卫·保罗·欧默(David Paul Ohmer), 克里斯托弗& Amy Cate麦克风.