苹果’s 新iPad 今天开始发售。人–已经在世界各地排队–这个周末可能会购买超过一百万的玩具,并且 数千万 this year. And there will be much talk about 苹果’s “post-PC” revolution.

But the real key to 苹果’s 后PC dreams –超越Windows并成为未来几十年的主要消费电子平台– isn’这个新的iPad或任何单个小工具。

It’s actually iCloud的, 苹果’的云服务和存储平台,’不能得到应有的尊重和关注。

为什么选择iCloud?

因为没有它的iPad是’t really 与PC有很大的不同’试图替换。当然,iPad更便宜,更漂亮,更便于携带且可以触摸控制。而且它运行的操作系统不如PC或Mac复杂。但从本质上讲’是Windows PC或Mac的客户端。

What makes the iPad, iPhone, iPod, 苹果 TV, and gradually, even the Mac, “post-PC”设备,是他们的想法’所有这些都在幕后捆绑在一起:您的工作,娱乐,应用程序以及一切。它’s 不 那 they just 更换 家里有一台电脑。它’s 那 they 超出 PC提供的功能。

那’iCloud发挥作用的地方。

如今,iCloud几乎就像苹果一样’专有的存储和同步服务。那’这是一个重要的开始,就像iTunes同步是帮助iPod如此成功的关键(专有)苹果工具一样。但它’仅仅是开始。正如Apple每年在其iPad和iPhone,iOS和Mac OS上增加新功能一样,iCloud也希望有新功能,这些功能旨在将更多的计算寿命逐渐从单个设备转移到云中。

实际的好处?对同一项目使用多个设备。借朋友’工作或娱乐的设备。激活新的小工具并制作它们“yours”很快。共享iPad。减少未来硬件所需的计算和存储资源(和价格)。还有更多我们可以做的’t even dream of.

What does this mean for 苹果’s competition? 一些要点:

If 苹果’的竞选成功– and it’s 在正确的轨道上 – just offering hardware devices to compete with the iPad, iPhone, and 苹果 TV won’t be enough.

竞争对手不仅需要有竞争力的硬件,价格和应用程序商店,还需要iCloud展示的基于云的胶水。而且这绝非易事,尤其是对于那些实力雄厚,硬件和软件能力强的公司而言 软件或云服务,例如 三星,诺基亚,HTC等等(亚马孙 可能实际上在这里还可以,尽管它的界面设计不是’经常很漂亮。请参阅:Amazon MP3“cloud locker.”)

从理论上讲,这可能是一个积极的趋势 谷歌,因为Google一直一直专注于基于云的服务(Gmail,Google Docs等),而’没有旧PC行李。但是,谷歌面临着向众多硬件合作伙伴提供云服务的艰巨任务,这些硬件合作伙伴必须将其嫁接到由软件之外的其他人设计的硬件中。可能有效,但是’可能永远不会像一家公司那样完美地做到这一点。也许那个’s为什么Google要购买 摩托罗拉 – if it’s smart, it will actually try hard to make great, integrated devices there. It could end up being the best competition for 苹果 in the long run, or maybe 不.

微软 对于Windows 8设备,也将需要iCloud答案。微软为Windows 8计划了两种不同的用户界面,这增加了复杂性:简单,“Metro” UI 那 you’您可以在Windows手机和新的Xbox界面以及旧式Windows外观上看到它们。

但是,如果以正确的方式设计云/同步服务,那一定会成功’有所作为。正如iCloud需要能够将iPhone的Mac连接到电视的Microsoft一样’的服务可能还可以将Windows工作站连接到精美的手表。这个新旧障碍实际上使得同步服务如iCloud甚至 更多 如果它可以巧妙地将两个Windows集成在一起,则可能很有用。 (然后还有另一个问题,即消费者Microsoft客户和“enterprise”客户应使用相同或不同的云服务。)

最后,这可以改善 投寄箱,领先的云存储和同步启动。 投寄箱的功能与iCloud的功能不同,但是它提供了出色的服务,知名品牌和良好的声誉。想象Dropbox作为Android或Windows的核心功能,已扩展为包含更多服务。可能会发生。 (或者,随着时间的推移,Dropbox可能会前进,甚至可能成为大型平台公司之一。谁知道。)另外: ,另一家大型云存储创业公司。

So, enjoy your 新iPad this weekend. Drool over a potential 苹果 television set if you must. But the real thing to watch is iCloud的. It will play a big role in 苹果’s ultimate success or failure in the 后PC era.

也: Why the New iPad is So Huge for 苹果