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当分析家说应用程序编程接口或API是当今最能改变行业,最正ROI且最重要的企业技术时,它们是否夸大其词?

也许不是。考虑一下:财富500强企业已经在使用API​​来打开新的数十亿美元的收入渠道,大幅降低开发成本,加快产品上市时间,扩展合作伙伴计划并利用外部人员进行创新。其他任何企业技术都可以要求所有这些权利吗?

当然,API如何使您的企业受益取决于许多因素,包括您的行业,竞争对手利用API的程度(如果还没有,他们会这样做)以及您的组织的文化。

在本文中,我将介绍Mashery企业API管理的三个客户(Comcast,Expedia和今日美国)的故事,以说明企业可以利用API机会的一些方式。

API:数字时代的发行渠道

所有拥有充满活力的API计划的企业都同意一件事:数字时代的竞争优势在于成为客户生活的一部分。

可以肯定的是,这并不是什么新鲜事。例如,可口可乐公司几十年前就开始推行其“ 360度可乐景观”战略。但是直到最近,产品的覆盖范围主要还是通过物理手段实现的-物理中介(实体零售商)和物流(飞机,火车和汽车)。

随着联网设备的兴起,应用程序已成为中介,是联系客户和合作伙伴的新途径。我们所说的应用是广义的应用-不仅是本地智能手机软件,还包括网站,企业应用,电视应用和冰箱应用。因此,今天的无处不在意味着您的服务在目标客户曾经使用过的每个应用程序中都具有相关性时,就会出现。

Comcast:通过API提供下一代用户体验

要完成如此艰巨的任务,您需要一种安全的方法,让应用程序立即安全地实时订购离散的内容和服务。您需要一种授权开发人员的方法,并使开发人员轻松获得所需的东西。嗯,这正是Agustin Schapira在启动Comcast的API平台(称为CodeBig)时着手构建的。

康卡斯特(Comcast)是全球最大的娱乐集团之一,年收入达560亿美元,业务范围从电缆,互联网和电话服务到编程和制作。 2009年,Comcast的首席架构师Schapira注意到,Comcast开发人员越来越多地利用企业不同部分的资源-例如,将订户信息(“这家有HBO吗?”)与程序清单(“在达拉斯的晚上8点?”),以建立客户所需的网络,电视和智能手机体验。

不幸的是,访问此类跨部门资源通常会成为一个持续数月的项目。 Comcast的客户无法等待那么长时间。

Schapira发现,大量的时间浪费使所有人都同意数据交换协议。电视部门将采用一种格式,而订户部门则采用另一种格式。另外,由于每个项目的范围都受到限制,因此代码很少可重用;后续项目必须从头开始。沙皮拉回忆说:“这并不理想。”

为了改变所有这些,Schapira要求他的团队通过将其公开为可通过RESTful API访问的服务来构建新功能。也就是说,每条内容或服务都应具有一个网址,就像网页一样,开发人员可以轻松调用该网址。此外,Schapira将CodeBig提升为Comcast开发人员发布和使用API​​的中心。

他使用Mashery构建了CodeBig,以便每个API无缝地获得可伸缩性,访问控制,高级报告和最佳实践。 Schapira说:“ 码Big使这些团队可以轻松共享信息,而不必彼此坐在一起。”

结果:Schapira将Comcast团队将资源公开的时间从多个月减少到30分钟左右。使用CodeBig,API创建者只需输入服务的主机名和路径,定义访问限制,然后开始向想要使用它的用户颁发密钥。 (Schapira允许每个组通过Mashery发行和管理自己的密钥。)

在一系列新的Comcast在线体验中,例如Xfinity iPhone应用程序和Xfinity.com网站,这些好处是显而易见的,该体验使用户可以远程计划要录制在其家中DVR上的节目。但这只是冰山一角。 Comcast团队已经构建了数十个内部使用的企业应用程序,这些应用程序均使用CodeBig从不同部门获取数据。 Schapira解释说:“目标是API对于我们的运作方式至关重要,以至于人们不再像空气中那样注意到它们。”

Expedia的十亿美元API

随着API的日益普及,越来越多的企业像产品一样管理它们,并具有产品经理,营销目标和收入目标。 Expedia就是这种情况,API每年的旅行预订收入超过15亿美元。

Expedia会员网络(EAN)由10,000多个合作伙伴组成,这些企业签约以自己的品牌提供Expedia酒店。五年前,EAN收入的90%来自Web模板,即模板化的HTML窗口,会员可以将其嵌入到自己的站点中。 EAN当时有一个API,但很少有会员使用它。

乔林说:“除非你是史蒂夫·乔布斯,否则创建一套适合所有人的产品非常困难。有了API,您就不必这样做。”

随着会员开始部署本地移动应用程序和高级网站,情况发生了变化。更具体地说,他们希望零碎地访问Expedia内容,以便将其无缝集成到自己的界面和体验中。结果,API使会员可以不仅获取预订,而且还可以获取照片,搜索结果和用户评论(以及所有20种语言!)的API。最终,API流量变得足够大,以至于EAN需要管理它的工具并转向Mashery,如今,EAN收入的80%将通过使用该API的合作伙伴网站获得。

产品副总裁说:“这是一次重大的根本性转变。”&市场营销总监Benoit Jolin,“这与企业从专注于构建产品转向更多的平台思维有关。”

Jolin说,在平台模型中,企业的工作是创建出色的服务,这些服务可以由内部团队打包,但最终可能会通过合作伙伴交付给最终用户。 Jolin认为,平台模型最终会取胜,因为它可以使企业吸引更多的客户。例如,他指出了尖端的旅游网站,例如Gogobot(社交旅行计划),Fodor’s(城市指南应用程序)和EAN尚未创建的Room 77(房间视图),但由于有了API,这些都增加了EAN的预订量。

乔林说:“除非你是史蒂夫·乔布斯,否则创建一套适合所有人的产品非常困难。有了API,您就不必这样做。”

今日美国:领先的应用程序和700多个发行合作伙伴

如今的《今日美国》也看到了对其内容共享的需求不断增长,这既包括其自己的开发商(他们希望开发新颖,引人入胜的移动应用程序),也包括希望在其自己的应用程序和网站中发布《今日美国》标题,文章和数据的外部许可商。

为了满足这一需求,《今日美国》通常为每个新应用或合作伙伴构建了一个自定义数据处理程序(通常通过交换平面文件)。但是据《今日美国》 IT运营和内容系统总监Erik Bursch所述,自定义处理程序有很多缺点。 “构建和记录文档非常耗时,并且当基础数据结构发生更改时,它们也很难维护,” Bursch说。 “更糟糕的是,没有系统的方法来了解这些渠道的表现。”

为了克服这些挑战,USA TODAY在2010年推出了USA TODAY API,这是一个公共Web门户,用于与各种类型的合作伙伴共享数据。 USA TODAY API允许访问新闻报道,人口普查结果,照片,电影评论,书籍列表和体育薪资以及其他数据集。公共开发人员可以使用某些API,例如USA TODAY标题,这意味着接受使用条款的任何人都可以访问该网站,获取密钥并开始使用它们构建应用程序。 (《今日美国》最近放宽了允许将商业标题用作标题的条款。)

还有15个私有API,包括那些提供《今日美国》新闻文章全文的API,其使用仅限于签约的被许可人。在Web门户上,开发人员可以注册访问权限,使用交互式文档进行实时API测试调用,以及查看其自己的应用活动的使用情况报告。

有趣的是,公共API在提供更多有限内容的同时,不仅可以作为《今日美国》利用广泛的开发者社区的方式,而且还可以作为一种长尾合作伙伴营销渠道。

Bursch将API的杰出成就归功于该API。首先,它使《今日美国》(USA TODAY)几乎在新平台上投放市场后就可以在新平台上部署一流的应用程序。因此,《今日美国》拥有领先的iPad和Kindle Fire新闻应用程序。而且,就像在Comcast上一样,API将合作伙伴和内部团队访问美国今日数据所需的时间从几个月缩短到了几分钟。

如今,已有700多个合作伙伴可以使用该API。 Bursch猜测,一年前,他的大多数业务开发人员从未听说过API。他说:“现在他们都知道了,因为它使合作伙伴可以快速查看我们提供的数据。”

有趣的是,公共API在提供更多有限内容的同时,不仅可以作为《今日美国》利用广泛的开发者社区的方式,而且还可以作为一种长尾合作伙伴营销渠道。其他公司的开发人员可以使用它来构建展示业务价值的原型,这使他们的同事可以与《今日美国》寻求正式的许可关系。

最后,由于API是通过Mashery部署的,因此Bursch和他的团队可以实时查看其性能。例如,他可以在《今日美国》的网站上查看哪些API合作伙伴和应用产生的流量最多,哪些方法最受欢迎,以及哪些应用将浏览量提升。由于Mashery是可动态扩展的多租户软件即服务(SaaS)平台,因此Bursch无需担心基础架构或容量。最近,当被问及为应对新闻趋势引起的需求激增而做了哪些准备时,他回答说:“由于我们利用了Mashery的平台,我们认为该平台配置适当,因此可以为我们解决这些问题。”

我一直在寻找企业利用API来实现真实业务成果的新方法。如果有的话,请在评论中发布它们,或通过andyraskin@mashery.com给我发送电子邮件。

Mashery产品营销总监Andy Raskin撰写。

数据管道图片由 照片库.