在互联网上,没有人真的喜欢被称为巨魔。特别是那些绝对知道自己是巨魔的人。这是一个贬义词,旨在den毁故意煽动他人以最大程度破坏他人的人’目标。我们认为巨魔是煽动留言板和新闻文章评论部分的人。在整个技术行业中,特别是在移动行业中,也存在专利巨魔,其目标远不只是让留言板上的人烦恼。

专利巨魔还故意挑衅性地产生尽可能多的破坏。但是,专利巨魔的最终目标是为他们的钱包排好队。他们可能认为自己是优质知识产权的提供者,但实际上他们并未创造任何东西或向创新经济交付有用的物品。从定义上讲,专利巨魔是非执业实体(NPE)–他们不实践其传教(或诉讼)的内容。 

InterDigital:沙子中的细线

关于什么构成专利巨魔,什么不是专利巨魔,已经在沙子上画了一条非常细的线。名为InterDigital的公司跨越了这条生产线,InterDigital是3G / 4G无线解决方案的“创新者”。一方面,InterDigital拥有庞大的工程团队,致力于创建有关无线技术的可专利材料。另一方面,InterDigital并未使用这些专利创建任何东西。它没有’建立网络,硬件,基站,服务器或处理器。它获得了专利并试图将其许可给移动制造商,当这些制造商拒绝时,InterDigital起诉了它们。 

去年,诺基亚,三星,RIM,中兴和华为都与InterDigital发生冲突。尤其是,诺基亚与InterDigital之战已经持续了很长时间,并且在最近几个月中引起了争议。今天,InterDigital针对三星,华为,中兴和诺基亚提起了有关无线技术的新专利诉讼,指控这些公司使用3G / 4G技术的产品侵犯了InterDigital的专利。

从投诉:

“所讨论的无线设备例如用作蜂窝移动电话(包括“智能电话”),蜂窝PC卡,蜂窝USB软件狗或棍子,诸如膝上型计算机,笔记本,上网本,平板电脑之类的个人计算机以及其他具有蜂窝功能的移动互联网功能,蜂窝接入点或“热点”以及蜂窝调制解调器。”

基本上,这涵盖了您可能想到的任何可以通过蜂窝连接以任何方式连接到Internet的内容。 InterDigital提议禁止这四家公司进口任何涉嫌侵犯其专利的产品。 

这就是寻求保护自己的知识产权和在市场中的地位的公司与专利巨魔之间存在界限的地方。尽管来自苹果,三星,诺基亚,RIM,摩托罗拉等移动制造商生态系统中的许多专利诉讼都希望通过将智能手机和其他设备置于零售货架上来伤害其竞争对手,但InterDigital却没有这种可保护的适销产品。  

换句话说,这看起来像是一场崩溃。 

InterDigital威胁要禁止这些制造商的进口,希望两家公司放弃并最终许可有关专利。 RIM已经屈服于InterDigital 并扩展了与该公司的协议,以涵盖LTE和LTE-Advanced等4G技术。 

“ [InterDigital]是专利许可组织,而不是技术许可运营,”波士顿大学法学院讲师兼​​NPE专家James Bessen说。 “我知道研究巨魔的人确实认为它是专利巨魔……[InterDigital]绝对被认为是非实践性实体。”

像Bessen这样的律师在定义像专利巨魔一样的公司时,在技术上不应该使用“巨魔”这个词。首选技术术语是“专利声明实体”。各种各样的公司都属于这一类别,特别是在由Apple和Microsoft等公司支持的RockStar财团,该公司处理北电拍卖中剩余的专利。根据PatentFreedom的数据,InterDigital在被认为是NPE的美国公司中拥有第五大专利,拥有3,138项专利。 Intelligent Ventures被认为是其中最大的巨魔,拥有15,000 – 20,000项专利。 

制造商’ Drag Fishing

当然,如今,InterDigital及其NPE团队并不是唯一在专利诉讼中发布新闻的公司。 2012年最大的科技故事是三星与苹果之间的专利战, 陪审团判给这家位于库比蒂诺的iPhone制造商10.5亿美元的赔偿。 本年度的另一个热门故事是Google和Oracle对在Android中使用Java表示不满。 苹果与宏达电发生专利纠纷 并且我们了解到Apple和Microsoft已达成专利和解协议,无需任何一方提起诉讼。爱立信刚刚向美国国际贸易委员会(International Trade Commission)提出了针对三星的专利索赔。诺基亚和Research In Motion展开了专利之战。如此复杂的网络专利编织而成。

您会称苹果为专利巨魔吗?谷歌?在诉讼继续在法院四处奔波之时,有些人已经并将继续这样做。从技术上讲,当然,根据NPE的定义,它们不被视为专利巨魔。这些绝对是实践实体,将专利技术应用于人们可以实际购买的产品中。 

昨天,美国联邦贸易委员会裁定其对Google的反托拉斯案进行为期19个月的调查。尽管Google基本上不受不公平搜索惯例的束缚,但FTC确实因其专利持有做法而屈服于Google旗下子公司摩托罗拉。摩托罗拉(甚至在Google收购最终之前)就一直在使用被视为SEP(标准必要专利)的专利起诉竞争对手。 SEP是许多公司通常使用的专利类型,因为如果没有该特定技术,生态系统将无法运行。想到Wi-Fi或蜂窝专利,您就会明白。 

SEP专利应该以公平,合理和非歧视性的条款(FRAND)进行许可,这意味着像Motorola这样的公司不应使用这些专利来起诉其他公司或寻求禁令和进口禁令。在某种程度上,这就是摩托罗拉正在做的事情,联邦贸易委员会对此举步维艰,希望为制造商之间的未来专利许可创建模板。 

那在哪里留下InterDigital?

InterDigital在针对四大制造商的最新诉讼中拥有7项与3G / 4G技术相关的特定专利。 InterDigital可能会受到伤害 FTC对摩托罗拉专利做法的裁决 因为InterDigital的专利具有SEP性质。 InterDigital在其诉状中表示,FRAND辩护不适用于其专利。它还说,禁止四家列出的制造商生产的设备不会损害美国的竞争,因为InterDigital’的其他被许可人(现在包括RIM),“使用非侵权设备可以轻松满足市场需求。” 

似乎很方便,不是吗? InterDigital声称它既不受FRAND的约束,也不会对竞争产生负面影响。如果三星未在投诉中列出,则后者可能是正确的,但韩国手机制造商是美国销量最大的智能手机供应商。 

最后,InterDigital可能会发现FTC的Motorola裁决将损害其未来的诉讼能力。我们还将在2013年看到法院最终如何对待其他NPE,例如Knowledge Ventures。 

不过,InterDigital很聪明。它在拥有庞大研发部门的专利巨魔和创新者之间架起了一条很好的界限。但是,正如Bessen所说,InterDigital仍然看起来像是一个巨魔。 

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