本周,Nest和其他六家公司宣布了他们的总体计划,以使智能家居更好。他们说,秘密在于网状网络,该网络可以使小工具直接相互通信,而无需集中式集线器。为了帮助事业,该小组甚至推出了自己的全新 称为Thread的网状无线协议.

该组织表示,这种安全的无线技术可以实现更好,更安全,更节能的网状网络。由于不需要额外的硬件,产品制造商甚至可以通过简单的软件更新使现有设备,传感器和设备兼容。

至少在表面上,这是一个好主意。但是当您拆下来查看细节时,一些讨厌的线程开始松动。

通过网状网络进行线程化

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如果有人知道连接小工具的挑战,那么应该是构成Thread Group创始人的七家技术和家用电器制造商。

智能恒温器制造商Nest于今年早些时候被Google斥资32亿美元收购,已经基本上成为了科技巨头在互联家居市场中的公开面孔。现在,它与三星电子(Samsung Electronics)联手 可能正在购买SmartThings,另一家智能家居提供商-以及耶鲁安全技术(锁),Big Ass Fans,Silicon Labs,飞思卡尔半导体和ARM。

它汇集了各种各样的合作伙伴,共同目标是参与时尚的智能家居行动。现在他们相信Thread可以帮助带路。

核心思想听起来不错。大多数智能家居都依靠中央集线器将设备绑定在一起,因此诸如照明,锁和恒温器之类的东西可以自动化或远程控制。通过将集线器排除在等式之外,网格网络消除了集线器故障可能导致整个系统崩溃的机会。

巢 smart thermostat

尽管如此,网状设备仍然不是完美的。这就是为什么该小组提出Thread来解决一些主要问题的原因,即那些没有’尽管它们可以直接连接,但这些小工具仍然可以通过集线器连接,因此,它们可以很好地协同工作,消耗电池,并且尽管事实如此。根据新闻稿, Thread可以“将250多个设备轻松安全地连接到低功耗无线网状网络中,该网络还包括对每个设备的直接Internet和云访问。”

巢小组的主席Chris Boross将Thread描述为简单但功能强大;安全,得益于加密技术,但公司很容易支持。他说:“这不是标准。” “这是一层,是网络的一部分,而不是自上而下的网络堆栈。”有许多智能家庭网络标准使事情变得复杂。但是Thread作为网络馅饼中的一小部分,却没有’迫使开发人员重写其软件以使用该软件。 

“他们最终将获得一个更加可靠的网络,并且不依赖网关或集线器来保持其活动状态。他们可以仅从[网状网络]添加或删除产品,” he said. 

许多 智能家居小工具已经具有使用Thread所需的硬件,不需要 其他零件。这意味着几个 市场上现有的设备,传感器,灯,存在检测器,锁和其他产品可以进行追溯更新以与之配合使用。 

好吧,至少其中一些可以。但不是所有的。

缝线在挣扎

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新闻稿需要两行之间有一点阅读。它宣布Thread仅适用于802.15.4无线标准,这是一种特殊的低成本,低速个人局域网技术。尽管在公告中未提及,但家庭自动化的三种主要网络标准中只有一种使用ZigBee。

值得注意的是,Nest随附ZigBee无线网络,并且已经支持某些版本的Thread。可能还会有更多。在2012年至2018年之间,ZigBee和基于802.15.4的小工具 将占43% 用于智能家居照明,能源管理和其他计量设备的无线芯片组。

即使这样,它也只占不到一半的市场。 Thread仍然忽略了其他两个主要的家庭自动化标准,Z-Wave和Insteon,更不用说蓝牙产品和Wi-Fi-only产品范围的扩大。或者至少在发布时会。截至目前,Thread尚不可用。 

该小组希望消费者在明年上半年的某个时候能够看到兼容Thread的产品,尽管在这一点上,这似乎更像是一种猜测。 如果看起来模糊,那’s是因为。在我按下详细信息后,原因就很清楚了:

 •线程将于今年晚些时候面市(但他们没有’不知道确切的时间。

 •它是免费的(但仅适用于组成员)。

 •会员资格需要付费(尽管谁知道多少)。

 •公司可以申请加入Thread(但是申请不是’还没有接受。不久。今年的某个时候。可能在今年夏天晚些时候。也许。) 

Thread的承诺开始有所突破。深入研究之后,结果发现这是一种具有模糊合规性途径的排他性技术,与该组织使事情变得更好和更容易的前提相矛盾。 

更糟糕的是,毕竟,Thread可能仍无法为消费者带来更好的收益。 实际上,这可能会使情况变得更糟。购物者将需要了解,线程合规性涵盖ZigBee,但不涵盖其他标准,甚至不一定涵盖所有ZigBee设备。只有那些最终加入Thread的人。 

“我们需要关注消费者,并提供简单,可负担和可扩展的解决方案,”Lowe副总裁兼总经理Kevin Meagher’的智能家居部门,通过电子邮件告诉我。 

那’确实是关键。智能家居用户只希望温控器与照明灯和摄像机对话。他们不想成为无线网络标准的专家来实现它。而且他们不必。

房主应该能够轻松连接家庭设备-无需附加任何条件。

对图片进行网 希斯顿摄影, 巢 image by 小男孩