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什么’发生在Google’自动驾驶汽车项目?

谷歌无人驾驶汽车项目的首席技术官Chris Urmson, 本月初离开,以及另外两名资深工程师。

这次离职意义重大,乌姆森是自动驾驶部门三位主要工程师中的最后一位(不包括Google联合创始人谢尔盖·布林) 斯坦福大学的2005年史丹利车.

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塞巴斯蒂安·特伦(Sebastian Thrun)和安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)是另外两个著名面孔,分别于2013年和2014年离职,分别创立了Udacity和Otto。

失去启动该项目的人才是硅谷的自然过渡,几年后,Facebook,Twitter和PayPal的大多数原始工程师都继续工作。但是自然过渡对公司而言并不总是健康的,就Google而言,自动驾驶汽车部门缺乏关键面孔可能会导致时间和金钱的巨大浪费。

新竞争对手涌现

自动驾驶市场正在升温,福特最近 宣布推出4级自动驾驶汽车 没有方向盘或踏板的产品将在2021年上市; 宝马发布了类似的公告 几个月前。

通用汽车以6亿美元的价格收购了Cruise Automation, 花了5亿美元 一堆Lyft。特斯拉宣布,今年早些时候在AutoPilot上行驶了1亿英里,超过了Google的无人驾驶汽车完成的300万英里。

如果这还不足以让Google担心,那么叫车巨头Uber 计划增加沃尔沃自动驾驶SUV 到本月的机队。

没有一家大型汽车制造商表明对Google的自动驾驶系统感兴趣,这对于这家搜索巨头来说可能是灾难性的。离开之前,厄姆森一直在寻找与通用汽车,福特和其他主要汽车的合作伙伴。

没有合作伙伴关系,谷歌将不得不制造自己的汽车或与菲亚特或沃尔沃这样的小型汽车制造商合作。从那里,它可以出售汽车或与Uber竞争乘车市场。

从我们的预测来看,这两种选择听起来都不诱人,到2020年汽车拥有量将减少,无人驾驶汽车的制造成本将比目前的汽车高。对于Google来说,要在打车市场上击败Uber也将非常困难。

看起来对自动驾驶市场的牢牢控制已经慢慢侵蚀了这家搜索巨头的可疑未来。自动驾驶部门的价值为100亿美元,但成本来自R&D让投资者和Google管理层感到担忧。如果谷歌没有看到自动驾驶汽车未来可行的市场,那甚至可能导致该部门的出售。