许多人将健康和有机食品类别称为下一个 万亿美元 行业。由于无过敏食品在美国的销售增长了30%,仅健康零食就有望达到最高 1,380亿美元 到2020年,88%的消费者表示,他们将为获得健康食品付出更多的代价,这并不奇怪。

那里有需求,但问题是要扩大保健食品的产量以满足需求。许多人担心如果健康食品会发生什么 变得更具生产成本效益:2017年,美国成年人的肥胖率创历史新高, 40% 被认为肥胖。 19%的年轻人属于同一类别。

从可口可乐的诚实茶到百事可乐的KeVita红茶菌,一些大公司纷纷加入了大规模生产健康食品的行列。但是许多购买天然和有机食品的人争辩说,大公司使用传统方法制造合成产品或稀释较小制造商提供的产品的丰富度。

技术的责任在于使保健食品的生产更具可扩展性和成本效益,因为 汉姆·康普茶(Humm Kombucha) 埃里克·普兰滕伯格(Eric Plantenberg)解释。

老派与高科技

汉姆(Humm)的首席销售和市场营销官普兰滕伯格(Plantenberg)记得他看着母亲在家庭厨房里制作红茶菌。他的母亲是一名护士,他在一个有机农场里长大,他喝这种饮料是为了健康。他解释说:“如今,作为一个国家,我们到处都是低营养食品。” “三十到40年前,整个食品工业从生产高营养食品转变为高热量食品,因为它的生产成本较低。”

普兰滕贝格继续说:“这是伟大的'养活世界'的心态,但它完全剥夺了营养食品。胃中的细菌会驱动您的口味和喜好-如果每天吃一个苹果,就会渴望一个苹果,因为您的身体想要知道的东西。人们一直感到不舒服–他们对自己的身体不满意,不仅在形象上,而且在微生物不适上–这是整个天然食品运动的准备。”

mm由朋友Michelle Mitchell和Jamie Danek于2009年经济衰退中期创立。  尝试将自制产品卖给朋友后,他们获得了15个订单。普兰滕贝格说,它具有即时的病毒作用-喝了发酵的饮料后,人们即使没有改变自己的士力架或麦当劳的习惯,也会感觉好些。这种势头经常促使顾客采取其他生活方式的改变,包括改变食物。

但是随着人们对红茶菌的呼声越来越高,草根品牌不得不跟上它的步伐,从每周在厨房里制作10加仑到最初的6个月里制作250加仑。该公司一直在努力寻找如何获得更大的船只,运输大量货物以及每周生产50,000加仑的方法。 “您如何桥接一个非常小批量的过程并将其扩展到2000万要求喝水的东西?”普兰滕伯格问。

遵循陡峭的轨迹

汉姆(Humm)的团队感到保健食品市场的急剧增长。普兰滕伯格说:“我们已经做了很多工作,以找出如何使该技术具有可扩展性。”清洁,健康食品的可负担性问题是非常现实的。天然产物设施的过程非常费时费力。”

他解释说:“整个食物的说唱效果很差,但是垃圾食品的价格比健康食品要高得多。健康食品的整个供应链都被打破了,需求远远超出了我们生产产品的能力。我们如何做到这一点并保持我们的质量?一个仓库品牌要求我们购买大量产品,但质量必须保持不变。”

该品牌的创新总监Mackenzie Stabler一直在努力帮助该品牌做到这一点:“当Jamie和Michelle刚开始在厨房工作时,他们具有灵活的配方,而且批次之间存在不一致之处。如今,我们将质量定义为具有一致性,但它必须与我们的规模有关。”

她说,技术与该品牌保持其产品可访问性的能力之间存在很大关系。 “四年前,我们不需要完整的实验室和保护柱(GC)。我们通过技术来测量一致性:GC,数据跟踪,通过GC信息层叠在顶部的风味特征,以查看批次之间的峰谷。

扩大规模一直是一项挑战,因为一年前的工作现在还没有意义。该公司已采用类似于其他高科技业务领域的数据分析。 “我们现在所做的一切都是通过数据收集,算法和质量控制软件进行的-我们正在寻找事物之间的关联,推断趋势和结果并进行变量测试。扩展我们的流程开发规模巨大。” Stabler说。

跳跃障碍

调整流程的各个方面以扩展规模创造了需要克服的新障碍。 Stabler说,该品牌具有常规版本的风味,因此必须重新配制为有机。它曾用一种常规产品创造了感官体验,但无法用单一的有机产品来复制它。相反,该品牌通过全有机风味化合物和香气将新版本组合在一起。

Stabler说,以技术为基础的调整还降低了汉姆氏菌的红茶菌中的糖分,使这种健康产品更加健康。她说:“糖和酸度之间的关系使我们能够改变口味。” “我们使用相同的基本产品,只是在任一方向上调整了甜度或酸度,并在实验室中确定了每种食品的含量。”该品牌的新产品系列每份仅含5克糖。

但是这种测试需要付出代价。 Stabler说,大规模生产的康普茶与浓缩果汁的相似之处要大于100%的果汁,后者更类似于手工康普茶。 “当公司使用精矿时,第一种成分是水;全强度产品将首先列出康普茶,然后在括号中列出康普茶的成分。”她解释说。 “没有法律要求广告是否来自集中注意力;浓缩液的价格便宜,用水稀释,不需要企业生产或种植文化。他们本质上是康普茶产品的联合包装。”

稳定食品说,健康食品正处于革命的初期。 “回到啤酒开始的时候-看看技术的进步,这与康普茶的成长非常相似,” Stabler说。 “但直到1980年代,红茶菌还是一种口袋,仍然类似于在中国和俄罗斯的生产方式。现在,我们有更多的主流需求,但只有技术才能实现始终如一的安全产品。您无法以老式的方式做事,无法为一百万人服务。我们想要可持续发展。”

正如汉姆(Humm)的经验所证明的那样,健康食品市场可能是下一个数万亿美元的产业,但它已经为高科技领域的企业家(健康食品制造)标志着一个成熟的机会。如果科技公司将重点转移到自动化和简化健康食品的生产上,那么像汉姆这样的数据密集型公司将能够更快地满足需求,并使人们更健康。

Brad Anderson

布拉德·安德森(Brad Anderson)

读写总编辑

Brad是负责ReadWrite.com上贡献内容的编辑。他之前曾在PayPal和Crunchbase担任编辑。您可以通过readwrite.com的brad与他联系。