上个月,美国总统候选人充满希望的约翰·麦凯恩(John McCain)宣布了一项雄心勃勃的新提案,该提案将授予发明一种更好的汽车动力电池的发明者3亿美元的奖金。这是一个值得称赞的想法,可以解决世界面临的一些最大问题– but it’这项建议还是基于上世纪的思想。

7月1日,英国政府启动了一个规模较小但截然不同的项目。 向我们展示更好的方法 是政府赞助的mashup竞赛,邀请公众提交公共数据mashup创意,以寻求资助。已经提供了一些令人兴奋的想法。我们认为像这样的项目可能会比麦凯恩产生更大的影响’s battery contest.

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对石油的依赖是一个足够大的问题,它威胁着地球生命的连续性,并导致深不可测的人权。如果McCain项目导致解决此问题,我们将闭嘴并心存感激。那里’但是,我们无法保证它会起作用,但是它的想象力非常有限,我们认为,这样的策略应该是例外,而不是规则。

在20世纪,工业化时期’在鼎盛时期,实现重大的公共目标是有意义的。如今,在一个由技术赋予个人前所未有的力量的时代中,与已知的问题相比,有了实质性支持的不限成员名额的咨询可能没有那么有价值的问题。

英国政府’的“向我们展示更好的道路”项目虽然规模较小,但却代表了思想领导力的新时代。政府提议将公共数据公开给开发人员,而不假定他们知道该怎么做。“Here’s what we’我有,你能做什么?”是一个很好的问题。我们希望看到“向我们展示更好的方法”获得麦凯恩为电池项目提议的那种财务支持。由此产生的应用程序开发可以以超出想象的更多方式从根本上改善人类的生活质量。

不幸的是,麦凯恩承认 他没有’不知道如何使用电脑。如果他赢得总统职位,也许有人可以向他解释API和混搭。

早期例子

英国政府 provides a number of unaffiliated early examples of reused public data including the following:

位置资料

UpMyStreet 位置配置文件到 修好我的街 简化的维修工作,要求到梦幻般的监狱质量审查站点 评价我的监狱 –这里的可能性是巨大的。想象一下像Yahoo这样的第三方服务集成’s位置元数据数据库和FireEagle位置跟踪,与政府数据混在一起。

公众话语

自旋不同 比较英国,美国和联合国针对相同主题的公共政策声明。 评论这个 重新利用政府文件以方便公众评论。

您可以看到到目前为止提交的想法的完整列表 这里.

We’d想像一下移动混搭为儿童,老人和环境的利益提供数据。 DVR混搭提供真正的文化丰富。用于公共卫生的GPS混搭。可能性是无止境。

没有哪个组织,尤其是政府,可以与广大公众提供的想象力和创新相抗衡–如果只有公众获得了政府可支配的资源。其中一些想法可能以新功能和知识创造的形式出现,某些想法可能以新界面的形式出现。查看美国非营利项目 OpenCongress.org 例如,政府本身不太可能为公共数据创建漂亮,尖端的界面示例(我们的评论)。

我们希望能够找到解决内燃机特殊问题的解决方案,但我们也希望世界各国政府将从这项英国倡议中获得启发,并投入大量资源来支持公众免费使用政府积累的数据。如果数据是新的货币,那么公共API和混搭可能就是本世纪的经济发展范例。