很长时间以来,两家美国公司一直在推动创新并引领这个星球’最重要的行业。

(此报告也已在 2012年秋冬杂志SAY

2012年上半年,我飞行了60,000多英里,寻找有关 读写Web,包括在韩国,日本,冰岛,西班牙,德国和硅谷的站点。我最大的元趋势’ve observed: How two U.S. companies, Apple and 谷歌, stand tall as the world’最具影响力的移动公司,引领地球之一’最重要的行业。

那不是’总是这样。现在,第一部iPhone面世五年后,而Android面世至今已近四年了,人们很容易忘记美国曾经是手机的死水。

日本的iPhone化

一种趋势我’在过去的几年中,我一直很喜欢看电视,这是日本(也许是最有趣的手机配件化国家)拥抱iPhone的方式。

2007年12月,也就是iPhone在日本上市的8个月前,但在iPhone在美国发售之后不久,我花了一周的时间在东京四处徘徊,挤进了电子商店。这是一次令人着迷的经历。一切都那么异样,因为事实如此。在美国,全触摸屏智能手机已经成为未来的设备已经很明显了。但是在日本,情况恰恰相反。

最复杂的手机是没有触摸屏的大号长翻盖手机。小工具百货商店有很多诱人的小物件,您可以购买,挂在手机上的一个小圈上:可爱的小动物,卡通人物,食品,屏幕擦拭器以及各种各样的东西。 (在2010年的后来访问中,甚至日本的星巴克商店也出售了自己的手机吊饰,包括一个小的塑料咖啡杯。)

手机的竞争主要是基于外观设计,颜色和内置移动电视支持等功能。一种新设备“KDDI信息栏2,”看起来比电话更像是一个艺术项目,彩色按钮占据了电话的大部分’的脸。已经爱上了iPhone,这对我来说似乎很奇怪。

在许多其他方面,日本人遥遥领先于世界:日本的主要运营商NTT DoCoMo早就建立了移动互联网服务,而通用的移动支付系统意味着您可以用地铁或咖啡来支付手机中的芯片。同时,大多数美国人仍在学习如何发送短信。

快进到2012年5月,那时我又在日本呆了一周,再次在电子商店里度过了一段不健康的时光。我知道iPhone在日本已经很流行,而且当地的手机制造商已经采用了Android。但是我对这种程度感到震惊。

如今,那些令人迷醉的手机魅力之路被各种令人眼花of乱的iPhone配件和手机壳所占据,从实用到荒唐。

在一家商店中,价值50美元的iPhone外壳看起来像是油炸的 炸猪排,将面包屑纹理细化到令人难以置信的细节。在另一个: 背面有橡胶手的箱子,所以你可以“hold hands”在电话上聊天时。 (令人毛骨悚然。)我看到了插入iPhone的全新吊饰’的耳机插孔,包括小块寿司,东京通勤火车和我最喜欢的日本虚构人物卡皮巴拉山。还有一款精巧的棒球场形状的小工具,售价40美元,可将您的iPhone滑入“应用棒球”塑料插槽-设计为App Store中棒球游戏的模拟控制器。

曾经有’专门用于Android的玩具数量之多,是因为实际上有成千上万种不同的Android设备,只有很少一部分的销量足以证明自己定制配件的合理性。但是在我缺席的情况下,所有日本大型手机制造商都改用了Android-自制的定制产品几乎消失了。

移动软件的兴起

发生了什么?为什么两家美国公司成长为主导移动世界?一句话:软件。

如果您在日本观看了索尼和松下等日本电子公司的崛起,’80s and ’90年代,他们的大部分技能是硬件设计,工程和制造。他们以出色的工业设计在使事物变细方面令人惊叹。我在1998年在香港购买的Sony Discman薄得难以置信,至今仍是我最喜欢的小工具之一。

硬件工程和发行是早期移动公司最重要的特征,’诺基亚,三星,LG,索尼爱立信,京瓷,夏普甚至美国的摩托罗拉公司是如何动起来的。对于软件,他们要么外包-因此,Symbian’还是智能手机操作系统的早期统治者?但这大都是垃圾,这还可以,因为屏幕很小,而且一切都很简单。

然后在2007年1月,苹果用iPhone改变了一切。当然,它的工业设计很流畅,触摸屏看起来与市场上的其他手机不同。但是它最大的革命是软件。 iPhone手机’操作系统与计算机一样强大’s,它可以运行的应用程序非常先进。苹果’的iTunes同步软件比诺基亚,RIM或任何竞争对手提供的任何产品都要好得多。当iPhone App Store于2008年推出时,它已成为移动软件的黄金标准。

谷歌’的Android项目紧随其后。它从来没有像iPhone软件那么好,但是它没有’没关系,因为三星和HTC等公司无法’不能碰到苹果’s OS. For many purposes, Android was good enough. And its easy (and free) licensing meant anyone could use it for almost anything. Samsung, most notably, has found success with its Android-powered Galaxy lineup, and almost every mobile company around the world has bet itself on 谷歌. (Nokia, now in rebuilding mode, has also attached itself to a U.S.-based platform, the Microsoft Windows Phone.)

回到美国

十年前,环游世界’移动电话之都可能始于诺基亚的故乡芬兰,在伦敦停下来参观索尼爱立信(索尼爱立信本身是瑞典电信巨头与日本的合资企业)’是三星和LG的韩国客户,或者是西门子的德国客户。在芝加哥郊区,摩托罗拉(发明手机的公司)结束了业务。在这些手机中,三星现在是唯一仍能盈利的手机,它的优势仍然主要是硬件和分销-’几乎不是一家软件平台公司。

Today, the most important mobile corridor in the world is the one in Silicon Valley, California — the nine-mile drive between 谷歌’位于山景城和苹果的总部’在库比蒂诺。至少直到下一次革命。

(此报告也已在 2012年秋冬杂志SAY