一家公司开始在车库里。另一个 在中国以25,000美元在一个警卫室里开始, according to 经济学家。

第一家公司于2007年1月9日取消了“计算机”的名称。至少从某些方面来说,另一家公司现在是全球PC的领先销售商。

谁拥有计算机市场?

众所周知,苹果仍然是赚钱机器–和世界上最好的。但是像Dan Frommer这样的观察者现在预测,“Mac出货量…似乎已经达到顶峰.”这是一个刺痛的评论。

同时,联想可能是世界上生产电脑的最好的公司–至少是台式机和笔记本电脑版本。

那么,这两个庞然大物在接下来的几年中将在哪里结束?

反对的方法

汤姆·彼得斯’ seminal book, 追求卓越列出了定义公司成功的八个主题。一个规则是“坚持编织–继续从事您所知道的业务。”

苹果可能已经重写了该规则。尽管人们对彼得斯的著作背后的研究存在疑问,但关于苹果的却很少’通过创建和掌握新的业务线而获得成功。 iPod,iPhone和iPad是公司如何通过开拓新方向来定义自己的未来的有力例证。

尽管如此,推测哪种公司的策略最终会获胜还是很有趣的。这个问题使我回到了我在苹果公司的日子–当我看到公司按照现在定义的方向出发时。

有些人可能会感到奇怪的是,苹果公司做出的决定通常不是有意识的。它们有时只是在苹果独特的企业文化中发生。

我曾描述过试图在苹果公司进行管理,就是试图用干草叉将一堆猫放到墙上。为了使图像更完整,有一个人的声音会立即将所有的猫送出墙壁。那个人,当然是已故的史蒂夫·乔布斯。

通往不同地方的不同路径

让我尝试阐明为什么苹果和联想根本不同的原因。

第一个区别是联想的战略,即确保有足够的购买场所来购买一台计算机,使其与消费者所处的位置非常接近。即使在像中国这样的新兴市场,联想’我们的目标是与每个消费者保持30英里的距离。

同时,苹果达到了我喜欢的称呼“大都市战略”通过失误和远见相结合。

在早期的’90年代,苹果想加强其在K-12教育市场的销售地位。它没有雇用更多的人,而是选择了通过减少可以成为教育代理商的经销商的数量来加强代理商模型。作为苹果公司教育部门的经理,我不得不给农村的小经销商打一些非常困难的电话,并告诉他们苹果公司正在改变他们的合同,这样他们就不能再卖给教育客户了。对于其中一些小型经销商而言,失去了苹果’教育事业是丧钟。

那是一个错误的步骤。

当苹果公司发现现在弱化的经销商将无法像苹果品牌商店那样出色地完成工作时,就出现了愿景。那就是非常成功的Apple Store的起源。

并非一切都已改变。苹果的合作伙伴历史一直令人失望。苹果公司的前任和现任经销商都无休止地讲述了苹果公司不让iPods出售给Apple Stores商店中掠夺性特价商品的问题,以解决热门产品的长期可用性问题。

联想在中国拥有独家经销商,在印度拥有独家领土。两种设置都与美国的零售情况大不相同– but they’在联想的发展中发挥了重要作用,现在实际上已成为苹果的目标。

商业市场

另一个巨大的差异是联想’专注于企业PC销售。联想在该市场的成功翻了一番, 根据 经济学家.

有一次,我实际上领导了苹果最成功的企业销售团队。我们将苹果的销售量增加了三倍,可以说是美国政府在全球最以Windows为中心的市场。但是,我们的小型团队却在一家公司迅速转变为消费巨头的公司中逆流而上。

价格事项

这里’最后一点。苹果公司已经认为,在低价位上,苹果无法制造出任何值得苹果品牌的东西。联想认为,它可以提供高质量的产品,并仍为寻求大量交易的客户提供服务。

如果它们都对,那’对联想来说是一个巨大的胜利。